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commentaires 2 commentaires commentaires
Clément - Paris - Cycles et Automobiles.

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette

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Titre : Clément - Paris - Cycles et Automobiles.

Auteur : Louis-Charles BOMBLED (1862-1927)
Date de création : 1902
Date représentée : 1902
Technique et autres indications : Lithographie.
Lieu de Conservation : Musée de l'Armée (Paris) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 06-505799 / 16248

Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Christian Moutarde - Droits réservés

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Titre : Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

Auteur : Maurice Louis BRANGER (1874-1950)
Date de création : 1908
Date représentée : 1908
Dimensions : Hauteur 13 cm - Largeur 18 cm
Technique et autres indications : Epreuve au gélatino-bromure d'argent.
Camion automobile De Dion Bouton portant les machines (bicyclettes pliantes, brevet capitaine Girard) et pièces de rechanges.
Lieu de Conservation : Musée de l'Armée (Paris) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 05-534016 / 23619.1 ; Fb 1143

  Contexte historique

Les premières compagnies cyclistes de l’armée française

Dès la fin des années 1880, les ventes et la pratique de la bicyclette connaissent un essor important. Si un tel développement concerne d’abord la sphère civile, les instances militaires ne tardent pas à comprendre les possibilités offertes par ce nouvel instrument. Sous l’impulsion du général Boulanger dès 1886, puis celle du lieutenant (et futur capitaine) Henri Gérard, le cyclisme militaire se structure et s’organise. En 1894-1895, ce dernier brevète une bicyclette pliante, adaptée à un usage par des fantassins et essayée lors des grandes manœuvres de 1895. En 1899, les premières unités provisoires sont opérationnelles, qui deviennent permanentes en 1903 avec la création de 5 compagnies d’infanterie cycliste, regroupées sous le commandement de Gérard à partir de 1904, puis sous celui du général Mordacq à partir de 1908. Intégrées de plein droit à l’armée, ces compagnies se livrent comme les autres aux grandes manœuvres organisées en septembre 1908 dans la Loire, thème de la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres datant de cette même année et proposée ici à l’étude.

Pour s’équiper, l’armée passe commande auprès de groupes industriels spécialisés dans les cycles (et bientôt les moteurs, les automobiles et les avions) comme Peugeot, Dion-Bouton ou encore Clément, fondée en 1890 par Adolphe Clément-Bayard. Pour ces groupes, qui s’adressent tout autant aux clients civils, fournir l’armée est un gage de qualité et plus globalement un atout d’image considérable (pour des clients patriotes, voulant disposer des mêmes ressources « à la pointe » que les militaires), comme le suggère l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément diffusée en 1902.

  Analyse des images

Manœuvres à bicyclette

Réalisée par l’illustrateur Louis-Charles Bombled en 1902, l’Affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément est une chromolithographie assez sobre. Sur fond d’une scène d’entraînement plutôt que de combat réel, l’horizon est constitué de canons et de troupes situés en haut d’une colline. A mi-distance, des officiers à pied et à cheval observent le déroulement des opérations. Au premier plan, une automobile et un vélo pliant de la marque (dont la mention figure en gros caractères rouges en haut à droite de l’image). On assiste à une illustration de l’utilisation « en acte » et en mouvement des bicyclettes, par des militaires au costume caractéristique (pantalon rouge garance et veste bleue ou noire) de l’époque. Plus statique, la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres prise par Maurice-Louis Branger en 1908 présente un camion automobile De Dion Bouton portant les machines (bicyclettes pliantes) et pièces de rechanges. Les deux soldats qui conduisent la machine et les trois autres posent pour la photographie même si le sujet central de l'œuvre est constitué par les machines.

  Interprétation

Le vélo en campagne

Les deux images associent la bicyclette à des instruments motorisés (automobile et camion), dans une sorte de démonstration de l’efficacité technologique ici mise au service d’une armée moderne et bien exploitée par celle-ci. L’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément pour vanter les mérites de deux produits de la marque, et Compagnie cycliste aux grandes manœuvres, de nature documentaire, suggèrent ainsi les nouvelles ressources de mobilité dont dispose désormais l’armée.

Le vélo prouve en campagne (en action, et en campagne publicitaire) son usage spécifique et précieux : la bicyclette pliante (voir le cadre de l’engin sur les deux images, et la version repliée sur Compagnie cycliste aux grandes manœuvres) offre manifestement aux fantassins un moyen de déplacement rapide, léger et discret, idéal pour des missions de reconnaissance ou encore de liaison et de messager, comme sur l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément, ou les cyclistes semblent naviguer rapidement entre les différents groupes. Instrument moderne, technique, efficace et « sérieux », la bicyclette a alors fait ses preuves, aux yeux des civils comme des militaires.

Auteur : Alexandre SUMPF


Bibliographie

  • Pryor DODGE, La grande histoire du vélo, Flammarion, Paris, 1996.
  • Michel RENOU, Talbot. Toute l'histoire, édition E/P/A, Paris, 1985.
  • Michel RENOU, Talbot. Toute l'histoire, édition E/P/A, Paris, 1985.

Commentaires

Bonjour,
Je suis surprise de découvrir, que je possède ce même dessin que ci-dessus "Clement" reproduit sur une paque métallique dont j'ignore la matière et qui est à usage de plateau.
savez-vous m'apporter des informations?
Merci d'avance, cordialement.
izabou007
Par izabou007 le 24/02/12 à 11h47 - #575
Bonjour,
Je vous conseille de vous rapprocher du musée de l'Armée, où est conservée cette lithographie.

A bientôt !
Anne-Lise
Histoire-image
Par Histoire-image le 24/02/12 à 15h34 - #579

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