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Au vélodrome

Vélodrome. Course cycliste vers 1900. Vélodrome. Course cycliste vers 1900.
ANONYME.
Vélodrome. Course cycliste vers 1900. Vélodrome. Course cycliste vers 1900.
ANONYME.
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Vélodrome. Course cycliste vers 1900.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

Agrandissement - Zoom
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Titre : Vélodrome. Course cycliste vers 1900.

Auteur : ANONYME
Technique et autres indications : Tirage photographie.
Vers 1900.
Lieu de Conservation : Musée national de la voiture et du tourisme (Compiègne) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 01-015591 / CMV56002/52

Vélodrome. Course cycliste vers 1900.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

Agrandissement - Zoom
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Titre : Vélodrome. Course cycliste vers 1900.

Auteur : ANONYME
Technique et autres indications : Tirage photographie.
Vers 1900.
Lieu de Conservation : Musée national de la voiture et du tourisme (Compiègne) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 01-015592 / CMV56002/53

  Contexte historique

Cyclisme sur route, cyclisme sur piste

A partir des années 1880, la pratique d’un cyclisme sportif se développe considérablement en France. Financées et organisées par la presse sportive spécialisée et par les industriels du secteur, les compétitions sont de plus en plus nombreuses et de plus en plus suivies. Alors que les premiers Jeux Olympiques d’été qui se tiennent à Athènes en 1896 proposent six épreuves cyclistes (cinq sur piste et une sur route), ces dernières deviennent l’un des événements sportifs les plus populaires et les plus médiatisées au tournant du XXe siècle.

Si le cyclisme sur route est très important, le cyclisme sur piste n’est pas en reste. Plus spécialisée que la « route », la « piste » est un sport encore plus tourné vers les records et les innovations techniques, suivi par un public nombreux et cependant plus « expert ». Avec Londres et New York, Paris est l’une des capitales mondiales de la « piste », mais c’est bientôt sur l’ensemble du territoire métropolitain que l’on construit des vélodromes plus ou moins importants, comme par exemple ceux de Roubaix (construit en 1895) ou du Parc des Princes à Paris (construit en 1897).

Datant de 1899-1900, les deux photographies extraites d’un album photographique permettent ainsi d’appréhender les représentations et les implications liées à cette pratique sportive de plus en plus familière.

  Analyse des images

En piste

Les deux clichés sont tirés du fonds René de Knyff (1865-1954), célèbre pilote de courses automobiles et président de la Commission Sportive Internationale. Constitué de nombreuses images d’épreuves sportives (courses, tennis, chasse) disputées entre les années 1890 et les années 1940, le fonds présente une grande valeur documentaire. Toutes deux anonymes, les photographies sont vraisemblablement consacrées à la même course et ont été prises le même jour par le même photographe.

Sur la première, on aperçoit les « coulisses » de la course, la scène pouvant se dérouler avant ou après celle-ci. Au second plan, deux gardiens ouvrent la porte d’un bâtiment de bois blanc, pour y ranger une bicyclette de course, qui repose sur un pilier, ou en sortir une autre. Au premier plan, des officiels en civil s’entretiennent avec un coureur (en tenue) américain (voir le drapeau sur son dossard) qui va bientôt courir (ou a couru) sur ce vélo.

La seconde montre la course à proprement parler. Le photographe est placé dans les tribunes qui font face à la ligne d’arrivée (au premier plan), et l’angle de vue dévoile une bonne partie de la piste. Alors que quatre coureurs en plein effort « bouclent » un tour, on voit les tribunes bien remplies dans la ligne opposée (au second plan à droite). Les virages, par contre, sont dépourvus de gradins, laissant apparaître un paysage urbain (quelques gros bâtiments). On remarque enfin quelques publicités inscrites sur les panneaux qui entourent la piste.

  Interprétation

Jour de course

Les deux images donnent peu de renseignements sur la course qui est ici disputée : on ignore la localisation du vélodrome, la date et le type d’épreuve. Mais toutes deux suggèrent un sport professionnel et organisé (dossards différents et représentatifs des équipes et des pays) avec des enjeux financiers (publicité), des règles (officiels) et un public relativement nombreux.

C’est avec un certain symbolisme que l’image représente l’inscription du vélodrome dans la ville. Le cliché suggère en effet que l’espace dédié à la course et au spectacle (espace assez nu hormis des gradins d’ailleurs peu élevés) est un peu à part, tout entier consacré à l’effort des coureurs. Au-delà de l’organisation et des infrastructures, au-delà de l’aspect technique, le cyclisme sur piste reste encore un sport accessible et populaire.

Auteur : Alexandre SUMPF


Bibliographie

  • Alain CORBIN (dir.), L’avènement des loisirs (1850-1960), Paris, Aubier, 1995.
  • Pryor DODGE, La grande histoire du vélo, Paris, Flammarion, 1996.
  • Jean DURRY et Ronald HUBSCHER, L’Histoire en mouvement. Le sport dans la société française. XIXe-XXe siècle, Paris, Armand Colin, 1992.

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