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Figures de l’aviateur en sportif, l’exemple d’Henri Farman

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Henri Farman.

© Cliché Bibliothèque Nationale de France

Agrandissement - Zoom

Titre : Henri Farman.

Date de création : 1908
Date représentée : 1908
Dimensions : Hauteur 13 cm - Largeur 18 cm
Technique et autres indications : Département Estampes et photographie, BnF
Lieu de Conservation : Bibliothèque nationale de France (Paris) ; site web

  Contexte historique

Si les pionniers de la conquête de l’air furent avant tout des ingénieurs et des bricoleurs de génie, à l’instar des frères Wright ou de Blériot, les vols des plus lourds que l’air prirent rapidement une tournure sportive. Une fois passée la période des essais et des démonstrations devant un public avide de voir se réaliser le rêve icarien, les performances des aviateurs se transforment en véritables compétitions sur le modèle des concours automobiles ou vélocipédiques. Le caractère sportif de l’aviation devient ainsi prédominant, prenant le pas sur l’aspect technique, tandis que l’image du pilote se modifie en conséquence.

Activité dangereuse réclamant une certaine condition physique, l’aviation attire en effet rapidement les sportsmen, notamment ceux férus de disciplines mécaniques, qui y trouvent un terrain nouveau où exercer leur courage, leur goût du risque et leur adresse. Le pilotage des premiers avions, en raison de leur faible puissance et de leurs commandes rudimentaires, nécessite un engagement physique important des aviateurs : ils doivent accompagner et compenser les mouvements de l’appareil par leur propre corps. La fréquence des accidents, qui coutèrent la vie à de nombreux pratiquants, associe également la navigation aérienne aux autres sports périlleux qui se développent au même moment, tels l’alpinisme ou le nautisme. Mais c’est surtout la proximité avec le monde de la vitesse qui conduit à faire rapidement de l’aviation un sport-spectacle symbole du progrès technologique et de la modernité. Tandis que des concours et des coupes se mettent place, les journaux sportifs s’enthousiasment pour la nouvelle invention, consignant les résultats et les différents records (de hauteur, de vitesse, de distance parcourue, de durée de vol...) contrôlés par des autorités indépendantes.

  Analyse de l'image

Henri Farman est emblématique de cette nouvelle figure de l’aviateur en sportif. Après s’être distingué comme coureur cycliste et automobile, il se tourne vers l’aviation où il remporte le 13 janvier 1908 le prix mis au concours par Henry Deutsch de la Meurthe et Ernest Archdeacon pour récompenser le premier kilomètre parcouru en boucle. Grâce à cet exploit, il devient une célébrité du milieu de l’aviation naissante, étendant à une nouvelle discipline la renommée sportive qu’il avait déjà acquise au sein des courses automobiles et vélocipédiques.

Il est photographié ici aux manettes de son avion selon une rhétorique similaire à celle des autres clichés pris lors de concours sportifs. Exactement comme il pose au volant de son automobile ou sur sa bicyclette, H. Farman se fait immortaliser avec la machine qu’il a utilisée dans une attitude qui indique sa maîtrise de l’appareil : assis bien droit, tenant fermement le manche de direction, il chevauche et domine son avion de la même manière que son automobile ou son vélo. Il est également vêtu des habits emblématiques du sportif de l’époque – casquette, veste en tweed et pantalon court serré aux mollets –, vêtements qui témoignent de l’assimilation de l’aviation à un sport.

  Interprétation

C’est précisément l’approche sportive de l’aviation d’Henri Farman, mise en scène dans cette photographie, qui lui permet d’innover dans les manœuvres de décollage : il invente le geste de baisser puis de remonter le gouvernail de profondeur afin de rejeter l’air sous l’appareil qui est alors soulevé par la résistance de cette masse.

La tournure sportive que prend l’aviation à partir de 1908 a des conséquences sur la manière de médiatiser la conquête de l’air. Les inventeurs sont contraints pour obtenir une visibilité plus grande de se montrer aux commandes de leur machine et de prendre part aux compétitions. L’assimilation de la navigation aérienne à un sport ne durera cependant qu’un temps : l’amélioration rapide des performances des avions prodigue à cette invention jusqu’alors sans utilité, des débouchés nouveaux modifiant en conséquence son usage. Autrement dit, si l’aviation a d’abord été récupérée par le domaine sportif, c’est parce que cette technologie ne possédait, à ses débuts, pas d’autres fonctions, son caractère encore rudimentaire limitant son application à d’autres secteurs d’activité.

Auteur : Claire LE THOMAS


Bibliographie

  • CHADEAU, Emmanuel : Le rêve et la puissance. L’avion et son siècle, Paris, Fayard, 1996.
  • CORBIN Alain (dir.) : L’avènement des loisirs 1850-1960, Paris, Rome, Éditions Aubier, Laterza, 1995.
  • L’Illustration, « Les grands dossiers de l’Illustration », 1987.
  • KALIFA Dominique : La culture de masse en France, 1. 1860-1930, Paris, La Découverte/Syros, 2001.

Commentaires

riche étude, merci. je m'intéresse à la vie d'Henri Farman et recherche toutes les documentations relatives à sa vie.
tricpa
Par tricpa le 30/08/13 à 22h32 - #1683

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