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La bataille de Valmy

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La bataille de Valmy, 20 Septembre 1792.

© Photo RMN-Grand Palais - D. Arnaudet / G. Blot

Agrandissement - Zoom

Titre : La bataille de Valmy, 20 Septembre 1792.

Auteur : Jean-Baptiste MAUZAISSE (1784-1844)
Date de création : 1835
Date représentée : 20 septembre 1792
Dimensions : Hauteur 296 cm - Largeur 678 cm
Technique et autres indications : peinture à l'huile sur toile
Lieu de Conservation : Musée national du Château de Versailles (Versailles) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 81EE171/MV 2335

  Contexte historique

La bataille de Valmy fut remportée le 20 septembre 1792 par l’armée française commandée par Dumouriez et Kellermann sur l’armée coalisée commandée par le duc de Brunswick. Ce fut une violente canonnade qui arrêta l’invasion étrangère menaçant Paris. Il n’y eut pas de véritable affrontement, mais environ 500 morts. Témoin de l’événement, Goethe écrira : « D’ici et d’aujourd’hui, date une époque nouvelle de l’histoire universelle. » Première victoire de la France républicaine, Valmy eut un immense retentissement moral, même si l’ardeur des nouvelles recrues de la Révolution n’explique pas à elle seule la victoire : les pluies incessantes et la dysenterie ayant aussi joué leur rôle.

  Analyse de l'image

Le moment représenté dans le tableau est celui où Kellermann, lieutenant général sous les ordres de Dumouriez, est renversé par la chute de son cheval. Il porte un cordon tricolore, qui était alors celui de l’ordre de Saint-Louis, devenu la décoration militaire. On distingue à sa gauche le général Pully. Derrière lui et à pied, on reconnaît le capitaine Sénarmont, blessé à la cuisse. Sur la droite de Kellermann se trouvent le général Valence, le duc de Chartres, futur Louis-Philippe, et le duc de Montpensier. La scène est située sur le plateau du moulin de Valmy. Auprès de la maison du meunier on voit l’ambulance. Au loin paraît le village de Gisaucourt. La bataillon de Volontaires nationaux est le 1er bataillon de Saône-et-Loire. L’armée française fait ici symboliquement face vers Châlons et Paris. Les batteries de l’armée coalisée se tiennent devant elle.

  Interprétation

Ce tableau, commandé à Mauzaisse en 1835 et payé 8 000 francs, s’inscrit dans le programme de représentation des hauts faits d’armes de l’histoire de France, du Moyen Age à l’époque contemporaine, voulu par Louis-Philippe pour le musée Historique de Versailles. Destiné à la salle de 1792, il reprend la composition exécutée en 1828 par Horace Vernet pour le duc d’Orléans, père de Louis-Philippe, au Palais Royal. Il est aisé de comprendre l’intérêt politique que le roi des Français pouvait trouver personnellement à la représentation de la bataille de Valmy où lui-même, alors duc de Chartres, joua un rôle d’importance. Mais au-delà, c’est l’évocation de la Nation une et indivisible s’élançant vers la victoire au cri de « Vive la Nation ! Vive la France ! » qui est privilégiée dans cette éclatante mise en scène de l’héroïsme révolutionnaire.

Auteur : Robert FOHR et Pascal TORRÈS


Bibliographie

  • Jean-Paul BERTAUD, Atlas de la Révolution française , t .3 , L’armée et la guerre, Paris, éditions de l’EHESS, 1989.
  • Jean-Paul BERTAUD, Les soldats-citoyens et la Révolution française, Paris, Robert Laffont, 1979.
  • François FURET, Mona OZOUF, Dictionnaire critique de la Révolution française ( article « Armée »), Flammarion, 1988, réed. Champs Flammarion, 1992.
  • Collectif, La Révolution française et l’Europe (1789-1799), catalogue de l’exposition, Paris, RMN, 1989.

Commentaires

OkHacku
Par OkHacku le 30/01/13 à 15h47 - #1213

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