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L'histoire par l'image de 1643 à 1945

 
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L'écrasement de la Commune

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Une rue à Paris en Mai 1871 ou  La Commune.

© Photo RMN-Grand Palais - H. Lewandowski

Agrandissement - Zoom

Titre : Une rue à Paris en Mai 1871 ou La Commune.

Auteur : Maximilien LUCE (1858-1941)
Date de création : 1903
Date représentée : mai 1871
Dimensions : Hauteur 151 cm - Largeur 225.5 cm
Technique et autres indications : Huile sur toile
Lieu de Conservation : Musée d'Orsay (Paris) ; site web
Contact copyright : Agence photographique de la Réunion des musées nationaux. 254/256 rue de Bercy 75577 Paris CEDEX 12. Courriel : photo@rmn.fr ; site web
Référence de l'image : 95DE24165/RF 1977-235

  Contexte historique

L'écrasement de la Commune

Proclamée en mars 1871 dans la capitale assiégée par les troupes allemandes, la Commune de Paris est une tentative de gouvernement populaire autonome. Réfugié à Versailles, Thiers entend terrasser cette " République de Paris ". Le 21 mai 1871, les troupes versaillaises conduites par les généraux Mac-Mahon et Galliffet entrent dans la ville pour la reprendre aux insurgés. C'est le début de la « semaine sanglante ».

  Analyse de l'image

Le peuple anonyme

Avec la touche pointilliste qui est alors la sienne, Luce représente une rue de Paris pendant la « semaine sanglante », du 21 au 28 mai 1871, durant laquelle la sauvagerie versaillaise fit entre 10 000 et 20 000 victimes. Construit sur une oblique presque diagonale, le tableau montre les cadavres d'une femme du peuple et de fédérés – les soldats de la Commune identifiables à leur vareuse bleue et à leur pantalon à filet rouge – gisant sur la chaussée, près des pavés éboulés d’une barricade renversée qu'on devine dans le coin inférieur droit. Ceux-ci sont une métonymie de ces concrétions de la ville érigées à travers Paris, de part et d'autre desquelles ont lieu les combats.

Par sa conception, l'œuvre conduit le regard du spectateur vers ces corps anonymes dont le peintre a fait son véritable sujet. L'alignement des façades aux vitrines closes, frappées par la lumière, bloque l'espace et incite les yeux à se porter sur les cadavres allongés dans l'ombre. L’enchevêtrement inextricable oblige à détailler chaque individu aux postures différentes et aux visages souvent indistincts, plaqués au sol. Par ce dispositif, Luce fait de cette masse de victimes anonymes un raccourci du peuple de Paris massacré par les troupes versaillaises.

  Interprétation

L'hommage aux victimes

L'artiste libertaire qu'est Maximilien Luce (1858-1941) n'appartient pas à la génération des contemporains de la Commune. Cette peinture (et quelques autres portant sur cette période historique) est une image militante participant d’un culte de la mémoire de la Commune. Les taches de sang entourant les visages des cadavres pourraient d'ailleurs ressembler aux auréoles de martyrs (laïcs) " pourrissant au soleil de mai et de juin ", selon Georges Bourgin, dans son Histoire de la Commune (1907). Cette œuvre rend en effet hommage aux morts de la Commune, alors que cet événement n'est pas reconnu par l'historiographie républicaine comme une révolution, mais considéré comme une simple " guerre civile ".

Auteur : Bertrand TILLIER


Bibliographie

  • Alain DALOTEL, Le traumatisme de la Semaine sanglante , , in Tumultes, n° 8, mai 1981.
  • Prosper-Olivier LISSAGARAY, Les Huit Journées de mai derrière les barricades, réed., Paris, Gallimard, 1978.
  • Bernard NOEL, Dictionnaire de la Commune, 2 vol., Paris, Flammarion, coll. « Champs », 1978.

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