Le 6 juin 1944 : le débarquement

Date de publication : Avril 2013

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Contexte historique

Le Débarquement en images

Créé en 1942 par les autorités américaines, l’U.S. Office of War Information a pour mission de promouvoir des images et des messages patriotiques via la presse écrite, la radio, la télévision, ou encore le cinéma. A cette fin de propagande, la photographie « documentaire » montrant les différents combats joue un rôle capital : de nombreux soldats sont ainsi chargés de prendre des clichés qui témoignent des succès alliés et les diffusent à grande échelle.

Constituant militairement comme symboliquement l’un des épisodes les plus importants de la Seconde Guerre Mondiale, le débarquement allié du 6 Juin 1944 et « la Bataille de Normandie » qui le suit immédiatement n’échappent pas à la règle, et sont l’objet de plusieurs milliers de photographies. Ainsi, American move up in Normandy, prise en juin 1944 par un soldat anonyme et présent sur place, relève-t-elle du fonds de l’U.S. Office of War Information.

Au-delà de sa valeur de témoignage concernant les opérations militaires, et à l’instar de nombreuses autres représentations de l’événement, American move up in Normandy a aussi pour but d’ancrer dans les consciences l’image de l’avancée irrémédiable des troupes Américaine, porteuse de libération et annonciatrice d’un nouveau monde.

Analyse des images

« Move up »

Vraisemblablement prise du haut d’une dune, American move up in Normandy présente un panorama assez vaste des mouvements des troupes américaines du D-Day. Le cliché s’organise selon deux axes, qui répondent à la topographie des lieux.

Le premier axe, vertical, représente (à gauche de l’image) deux lignes de soldats. En jeeps, sur un camion ou à pied, ces derniers suivent les chemins de sable longeant en contrebas une dune, qui surgit sur notre droite. Le second, plus horizontal, montre d’autres soldats, moins nombreux, qui gravissent à pied ce même relief.

Témoins de la scène des combats récents d’où les ennemis sont désormais absents, quelques carcasses de véhicules renversés dans les fossés, ou les restes d’un bâtiment de bois détruit (au centre).

Au second plan, se détachent d’autres collines, tandis qu’un ballon dirigeable survole les opérations, passant au-dessus de la dune (à droite), sur laquelle trône déjà un véhicule motorisé et un groupe d’hommes.

Interprétation

L’opération Overlord

American move up in Normandy nous renseigne d’abord sur le déroulement de l’opération Overlord, lancée sur les plages de Normandie par les Alliés le 6 juin 1944 à 6h30 du matin.

Episode et morceau de cette gigantesque manœuvre militaire, la photographie doit dater du jour même (ou du lendemain), puisque la scène se déroule encore sur le sable, près des dunes et parmi la végétation, toutes deux caractéristiques de la région des premiers combats.

Si l’on devine ici seulement relativement l’importance des troupes et des moyens engagés, American move up in Normandy figure par contre avec évidence l’avancée des troupes. Victorieuses, elles prennent peu à peu possession de la terre, après avoir chassé les occupants allemands (invisibles ici, déjà repliés). Gravissant presque symboliquement les premières cotes, les soldats se postent déjà à leurs sommets, avant de reprendre leur marche.

Organisées et mobiles, les troupes ont ainsi pris le contrôle terrestre et aérien de la zone. Le ballon dirigeable semble d’ailleurs « régner » en suzerain (Overlord) sur la scène, protégeant les soldats et prospectant déjà, à l’horizon au-delà de cette première dune, pour, de nouvelles victoires, de nouvelles difficultés, de nouvelles ascensions (au sens propre et figuré), de nouvelles reconquêtes.

Bibliographie

AZEMA, Jean-Pierre, Nouvelle histoire de la France contemporaine, T.
14.
De Munich à la Libération, 1938-1944, Paris, Seuil, 2002 [1973].
MAN, John, Atlas du débarquement et de la bataille de Normandie 6 juin-24 août 1944, Paris, éditions Autrement, 1994.
WIEVORKA, Olivier, Histoire du Débarquement de Normandie ; des origines à la Libération de Paris (1941-1944), Paris, Seuil, Points-Histoire, 2007.

Pour citer cet article
Alexandre SUMPF, « Le 6 juin 1944 : le débarquement », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 30 Juillet 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/6-juin-1944-debarquement?i=1293
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