• Clément - Paris - Cycles & Automobiles.

    Louis-Charles BOMBLED (1862 - 1927)

  • Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

    Maurice Louis BRANGER (1874 - 1950)

La bicyclette « militaire »

Date de publication : Juin 2011

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Contexte historique
Les premières compagnies cyclistes de l’armée française 

Dès la fin des années 1880, les ventes et la pratique de la bicyclette connaissent un essor important. Si un tel développement concerne d’abord la sphère civile, les instances militaires ne tardent pas à comprendre les possibilités offertes par ce nouvel instrument. Sous l’impulsion du général Boulanger dès 1886, puis sous celle du lieutenant (et futur capitaine) Henri Gérard, le cyclisme militaire se structure et s’organise. En 1894-1895, ce dernier brevette une bicyclette pliante, utilisable par des fantassins et essayée lors des grandes manœuvres de 1895. Opérationnelles en 1899, les premières unités provisoires deviennent permanentes en 1903 avec la création de cinq compagnies d’infanterie cycliste, regroupées sous le commandement de Gérard à partir de 1904, puis sous celui du général Mordacq à partir de 1908. Intégrées de plein droit à l’armée, ces compagnies participent aux grandes manœuvres organisées en septembre 1908 dans la Loire, thème de la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres datant de cette même année et proposée ici à l’étude. 

Pour s’équiper, l’armée passe commande à des firmes spécialisés dans les cycles (et bientôt les moteurs, les automobiles et les avions) comme Peugeot, de Dion-Bouton ou encore Clément, fondée en 1890 par Adolphe Clément-Bayard. Pour ces industriels qui s’adressent tout autant aux clients civils, fournir l’armée est une preuve de qualité qui peut considérablement améliorer leur image (pour des clients patriotes, voulant disposer des mêmes ressources « à la pointe » que les militaires), comme le suggère l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément diffusée en 1902.
Analyse des images
Manœuvres à bicyclette 

Réalisée par l’illustrateur Louis-Charles Bombled, l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément est une chromolithographie assez sobre. Dans cette scène d’entraînement plutôt que de combat réel, des canons et des troupes apparaissent sur la ligne d’horizon. À mi-distance, des officiers à pied ou à cheval observent le déroulement des opérations. Au premier plan, l’automobile et le vélo pliant fabriqués par la marque illustrent le parti qu’en tirent des militaires au costume caractéristique (pantalon rouge garance et veste bleue ou noire) de l’époque. Plus statique, la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres, prise par Maurice-Louis Branger en 1908, montre un camion automobile de Dion-Bouton chargé de bicyclettes pliantes et de pièces de rechange. Les cinq soldats posent pour la photographie, même si les machines constituent le sujet central de l’œuvre.
Interprétation
Le vélo en campagne 

Les deux images associent la bicyclette à des véhicules motorisés (automobile et camion), dans une sorte de démonstration de l’efficacité technologique mise ici au service d’une armée moderne et bien exploitée par elle. L’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément et Compagnie cycliste aux grandes manœuvres, de nature documentaire, suggèrent ainsi les nouvelles ressources de mobilité dont dispose désormais l’armée. 

Le vélo prouve en campagne (en action, et en campagne publicitaire) son usage spécifique et précieux : la bicyclette pliante (voir le cadre de l’engin sur les deux images, et la version repliée sur Compagnie cycliste aux grandes manœuvres) offre manifestement aux fantassins un moyen de déplacement rapide, léger et discret, idéal pour des missions de reconnaissance ou encore de liaison et de messager, comme sur l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément, où les cyclistes semblent naviguer rapidement entre les différents groupes. Instrument moderne, technique, efficace et « sérieux », la bicyclette a désormais fait ses preuves, aux yeux des civils comme des militaires.
Bibliographie
Pryor DODGE, La Grande Histoire du vélo, Paris, Flammarion, 1996.
Michel RENOU, Talbot.
Toute l’histoire
, Paris, E.P.A., 1985.
Pour citer cet article
Alexandre SUMPF, « La bicyclette « militaire » », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 26 Juillet 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/bicyclette-militaire?rss=1&i=1158
Commentaires
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Histoire-image le 24/02/2012 à 03:02:13
Bonjour,
Je vous conseille de vous rapprocher du musée de l'Armée, où est conservée cette lithographie.

A bientôt !
Anne-Lise
izabou007 le 24/02/2012 à 11:02:16
Bonjour,
Je suis surprise de découvrir, que je possède ce même dessin que ci-dessus "Clement" reproduit sur une paque métallique dont j'ignore la matière et qui est à usage de plateau.
savez-vous m'apporter des informations?
Merci d'avance, cordialement.

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