• Le pont de chemin de fer à Argenteuil.

    Claude MONET (1840 - 1926)

  • Train dans la campagne.

    Claude MONET (1840 - 1926)

  • Pont de chemin de fer à Chatou ou les Marronniers roses.

    Pierre Auguste RENOIR (1841 - 1919)

Le chemin de fer dans le paysage français

Date de publication : Octobre 2009
Auteur : Ivan JABLONKA

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Contexte historique

En France, le Second Empire ouvre à bien des égards l’ère du rail. La révolution que le pays connaît dans les années 1850 et 1860 est due à l’initiative privée et à quelques capitalistes à la tête d’empires financiers, mais aussi à l’État, lequel accorde à ces derniers de nombreuses concessions nouvelles et des baux emphytéotiques (de 99 ans).

Autrefois divisé en réseaux minuscules et dispersés, le réseau ferroviaire français est partagé à partir de 1857 entre six grandes compagnies (du Nord, de l’Est, de l’Ouest, du PLM, du Paris-Orléans et du Midi). Le XIXe siècle français voit donc la généralisation de constructions et d’équipements nouveaux : gares, voies ferrées, ponts, viaducs s’immiscent dans le paysage urbain et rural. Les lignes exploitées, par exemple, atteignent en 1851 une longueur de 3 000 km ; près de vingt ans plus tard, c’est 16 000 km de voies qui sillonnent le territoire français.

La peinture reflète le développement de ces équipements d’une ère nouvelle, surtout aux alentours de Paris d’où la « pieuvre ferroviaire » étend ses tentacules.

Analyse des images

Le Pont du chemin de fer à Argenteuil, sur lequel passe discrètement un train, joint les deux rives verdoyantes de la Seine ; son panache de fumée se distingue à peine sur le ciel nuageux ; le fleuve clapote contre les colossaux piliers de l’ouvrage. Le train, rapide et fuyant comme les touches du pinceau, ne semble guère troubler ce paysage de banlieue.

De même, les wagons du Train dans la campagne qui file au loin se confondent avec les arbres vert sombre de la forêt. Indifférents à son passage silencieux, de petits personnages se promènent sur le gazon vert tendre que le soleil inonde. On ressent la même impression de repos devant la toile de Renoir.

Le Pont du chemin de fer à Chatou, à demi caché par les marronniers, est en harmonie avec ce carré de nature fleurie.

Les trois tableaux ne sont pas construits de la même manière : la vue du pont d’Argenteuil est structurée par une large diagonale qui barre le fleuve, alors que le Monet de 1871 et le Renoir sont bâtis sur une ligne de force horizontale, la voie ferrée. Mais ils dénotent la même fascination pour les ouvrages d’art, viaducs et ponts (on la retrouve chez Caillebotte). On notera surtout l’apaisement qu’ils expriment : cette sérénité, à laquelle le train lui-même participe, contraste avec la force brute et la fulgurance de la locomotive dans Steam and Speed de Turner.

Interprétation

Les toiles de Monet et de Renoir témoignent des changements qu’a subis l’espace français pendant la révolution ferroviaire. Celui-ci se dote de nouveaux équipements qui traversent les forêts, sillonnent les champs, enjambent les cours d’eau. Le chemin de fer a eu pour conséquence de décloisonner de nombreuses régions ; la mobilité des citadins et des ruraux en a été améliorée. Le rail a aussi eu un effet structurant, car les villes ont tendance à se développer le long des voies ferrées, dans une « extension en doigts de gant ».

Pour autant, il s’est souvent accompagné de destructions. D’abord, il a sinon facilité, du moins accompagné l’exode rural. Par exemple, l’arrivée du chemin de fer fait perdre 2 000 habitants à Poitiers. À la fin du XIXe siècle, plusieurs hommes politiques dénonceront le monstre de fer qui vide les campagnes de leurs fils et de leurs filles. D’autre part, la voie d’eau a vivement souffert de la concurrence des compagnies de chemin de fer. Ainsi, le PLM a totalement supplanté la navigation à vapeur sur le Rhône et la Saône.

Mais les impressionnistes affichent une remarquable sérénité face au symbole du progrès technique : leur train ne met pas en péril la ruralité de la France, à l’image de ce tortillard qui ronronne dans la campagne ensoleillée.

Bibliographie

Georges DUBY (dir.), Histoire de la France urbaine, t. 4, La ville de l’âge industriel, Paris, Seuil, 1983.

Alain FAURE (dir.), Les Premiers Banlieusards. Aux origines des banlieues de Paris (1860-1940), Paris, Créaphis, 1991.

Annie FOURCAULT (dir.), Un siècle de banlieue parisienne (1859-1964), Paris, L’Harmattan, 1988.

Bernard MARCHAND, Paris, histoire d’une ville (XIXe-XXe siècle), Paris, Seuil, 1993.

Pour citer cet article
Ivan JABLONKA, « Le chemin de fer dans le paysage français », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 25 Juillet 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/chemin-fer-paysage-francais?i=116&d=1&a=131&id_sel=243
Commentaires
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Histoire-image le 26/05/2015 à 05:05:34
Bonjour,

Comme expliqué dans l'analyse, 13 000 km de voies ferrées sont réalisés entre 1851 et 1871 en France. On passe de 3 000 km à 16 000 km.

A bientôt

Juliette.
Quentin le 16/05/2015 à 03:05:10
Bonjour : combien de kilomètre de ligne de chemins de fer sont réalisés entre 1850 et 1870 ?
Merci de votre réponse
Histoire-image le 27/04/2015 à 12:04:40
Bonjour,

Il me semble qu'un passage du texte pourrait résume assez bien l'importance du chemin de fer : "Le chemin de fer a eu pour conséquence de décloisonner de nombreuses régions ; la mobilité des citadins et des ruraux en a été améliorée. Le rail a aussi eu un effet structurant, car les villes ont tendance à se développer le long des voies ferrées, dans une " extension en doigts de gant "".

A bientôt,

Anne-Lise
Histoire-image le 27/04/2015 à 12:04:53
Bonjour,
Pour en savoir plus sur les pratiques des peintres impressionnistes, je vous conseille cette vidéo, extraite du MOOC sur impressionnisme :

Plein air et peinture du paysage / Mooc "L'impressionnisme" (S02-1)

A bientôt,

Anne-Lise
Lou le 22/04/2015 à 05:04:39
Bonjour je voulais savoir comment Monet et renoir ont dû s'organiser pour realiser ces tableaux ?
laounidu78 le 13/04/2015 à 08:04:21
Quel etait le but de cette ligne de chemin de fer toujours dapres ce document 2 ci-dessous
Youtube le 09/04/2014 à 08:04:09
ce tableau est magnifique
girlyy le 18/02/2014 à 03:02:41
bonjour a tous je me demandais comment Claude Monet et Auguste Renoir se sont ils organiser pour peindre ces tableaux ?!?
gg-girle le 31/05/2013 à 02:05:49
Votre commentaire a été posté, celui-ci va être validé par un modérateur ( pourquoi ??)
Samantha X le 13/03/2013 à 09:03:12
on ne sait pas qu'elle ville est jointe a cette ligne , c'est toute la subtilité que le peintre a laissé , nous imaginer de où à où cette ligne allée.
Aussi , Chatou c'est dans les Yvelines et Argenteuil , c'est dans le Val d'Oise .
Samantha X le 13/03/2013 à 09:03:58
si ça peut t 'aider Krylan , je pense que Monet a seulement imaginé le train ou alors , je pense qu'à l'époque ce genre de train n'allait pas non plus très vite , c'est le début de cette découverte et donc ce n'est pas comme un RER ou comme un TGV.
j'espère avoir répondu à ta question.
krylan le 21/01/2013 à 08:01:04
Bonjour je me demandais comment Claude Monet a t il peint cette œuvre sachant que le train passai vite et de plus qu'elle ville joint cette ligne de chemin de fer.

Merci de me répondre (rapidement si possible).

Cordialement.
k le 31/05/2012 à 04:05:16
b'jour, c'était quoi le but de cette ligne de chemin de fer ?
Shirley Mikotto le 30/05/2012 à 02:05:45
Bonjour à tous j'aurais juste une question. Quelle était l'objectif ou le message qu'a voulu faire passer Monet en peignant ce tableau ?
Oh le 24/05/2012 à 03:05:48
Les images sont vraiment belle !
ggdu22 le 11/05/2012 à 09:05:50
vraiment des belles photos
Histoire-image le 27/04/2012 à 06:04:10
Bonjour,

Chatou et Argenteuil sont deux villes qui se situent à l'ouest de Paris.

A bientôt,

Anne-Lise
brayan le 17/04/2012 à 11:04:28
merci ce sont de tres belle peinture.
ladysisie le 14/04/2012 à 10:04:27
Dans la banlieue de quelle grande ville se situent Argenteuil et Chatou?