• La construction de la tour Eiffel (8 octobre 1887 - 10 novembre 1887).

    Théophile FEAU (1839 - 1892)

  • La construction de la tour Eiffel (10 avril 1888 - 10 mai 1888).

    Théophile FEAU (1839 - 1892)

  • La construction de la tour Eiffel (14 octobre 1888 - 14 novembre 1888).

    Théophile FEAU (1839 - 1892)

  • La construction de la tour Eiffel (2 avril 1889).

    Théophile FEAU (1839 - 1892)

La construction de la tour Eiffel

Date de publication : Février 2006
Auteur : Fleur SIOUFFI

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Contexte historique

Dans une France aux prises avec des difficultés politiques et économiques, et encore marquée par le souvenir de sa défaite face à l’Allemagne en 1870, s’impose l’idée d’une Exposition universelle capable de redresser le pays et de restaurer son prestige au regard du monde entier. Prévue à Paris en 1889, année du centenaire de la Révolution française, l’Exposition est tout entière dévolue au fer, et son « clou » est la tour haute de trois cents mètres dessinée par Maurice Koechlin et construite par Gustave Eiffel.

Analyse des images

Dans le quartier du Champ-de-Mars en pleine mutation à la fin des années 1880, le chantier de la tour Eiffel, qui commence en janvier 1887, est un spectacle nouveau et surprenant, régulièrement suivi par une foule de badauds et d’artistes. Parmi eux, un photographe resté anonyme s’attache chaque mois à fixer avec son appareil la progression du pylône de fer dans le ciel parisien depuis l’une des tours du palais du Trocadéro.

Les photographies prises le 8 octobre et le 10 novembre 1887 révèlent le début du montage simultané des quatre piliers, entrepris en juillet 1887 après cinq mois de travaux de fondation. Déjà apparaissent le système de treillis (entrecroisement des poutres métalliques) et les dispositifs de contreventement (assemblage en oblique) qui caractérisent sa silhouette élancée et originale.

Après dix mois de travaux, l’étape la plus périlleuse de la construction de la Tour est franchie, comme en témoigne la photographie du 10 avril 1888 : la jonction au premier étage des piliers inclinés a été réalisée dix jours plus tôt par une poutre horizontale, dite « poutre de ceinture », ajustée au millimètre près grâce à un système de vérins et de presses hydrauliques. Cette première plate-forme servant désormais de point d’appui aux parties supérieures, la photographie du 10 mai 1888 montre que les échafaudages en bois qui ont été utilisés jusque-là pour hisser les différents éléments disparaissent progressivement.

L’élévation de la Tour se poursuivant ainsi selon cette technique de montage entièrement fait en porte-à-faux, le deuxième étage est atteint six mois plus tard, comme l’indique la photographie du 14 octobre 1888. Dans cette rencontre inéluctable des piliers, la photographie prise le 14 novembre 1888 saisit le point de l’édifice où les quatre arbalétriers se rejoignent pour former un seul tronc qui va en s’amincissant jusqu’au sommet, en passant par le troisième étage, comme le montre la photographie prise le 2 avril 1889, deux jours après l’inauguration.

Interprétation

La photographie, qui se prête particulièrement bien à ce genre de reportage, traduit parfaitement le montage précis et rapide de la tour Eiffel, tel qu’il a été prévu par Gustave Eiffel dans ses ateliers de Levallois-Perret et tel qu’il a été perçu par tous les observateurs, à savoir comme un immense jeu de Meccano où l’intervention humaine semble inexistante.

Après avoir suscité peurs et scandales[1] tout au long de sa construction, la « dame de fer », véritable triomphe de la vitalité et de l’inventivité de l’architecture française, est le plus grand succès de l’Exposition universelle de 1889 et redonne ainsi à la France sa place dans le concert des grandes nations. Construite pour vingt ans seulement mais sauvée par son rôle scientifique, la tour Eiffel est devenue le symbole même de Paris.

Bibliographie

Roland BARTHES, La Tour Eiffel, Delphire, 1964.

Charles BRAIBANT, Histoire de la tour Eiffel, Plon, Paris, 1964.

Jean des CARS et Jean-Paul CARACALLA, La Tour Eiffel, Denoël, Paris, 1989.

Armand LANOUX, La Tour Eiffel, Ramsay, Paris, 1991.

Bertrand LEMOINE, La Tour de monsieur Eiffel, Gallimard, Paris, 1989.

Henri LOYRETT,E « La tour Eiffel », in Pierre NORA (dir.), Les Lieux de mémoire, tome II, Gallimard, Paris, 1986, rééd. coll. « Quarto », Paris, 1996.

1889. La Tour Eiffel et l’Exposition universelle, catalogue de l’exposition du musée d’Orsay, RMN, Paris, 1989.

Notes

1. En février 1887, un groupe d’artistes dont Guy de Maupassant, Alexandre Dumas fils, Leconte de Lisle, Charles Gounod adresse une pétition très hostile à M. Alphand, directeur des travaux et de l’Exposition universelle, publiée dans le journal Le Temps.

Pour citer cet article
Fleur SIOUFFI, « La construction de la tour Eiffel », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 24 Juillet 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/construction-tour-eiffel?i=688&d=21&c=architecture&id_sel=1193
Liens

« Les Expositions universelles à Paris 1867-1900 », une exposition virtuelle de la BNF
http://expositions.bnf.fr/universelles/index.htm

« Paris : les travaux et les jours », une exposition virtuelle de la BNF
http://expositions.bnf.fr/paris/index.htm

Une étude consacrée à la tour Eiffel sur le site Panorama de l’art
http://expositions.bnf.fr/paris/index.htm

Le site de la tour Eiffel
http://www.toureiffel.paris/

D’autres photographies de Théophile Féau sur le site Images d’art
http://art.rmngp.fr/fr/library/artworks?authors=Th%C3%A9ophile%20F%C3%A9au

Commentaires
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ZoeTaratata le 28/03/2016 à 04:03:33
Bonjour, savez-vous comment une réalisation architecturale fortement décriée peut devenir en quelques décennies un symbole mondialement connu ?
Merci d'avance.
RAMO le 09/09/2015 à 03:09:29
Saviez-vous que les durées de réalisations pour: Le Panthéon 32 ans, l'Arc de triomphe étoile: 30 ans
RAMO le 09/09/2015 à 03:09:05
Bonjour,
1) Il me semble que beaucoup de gens ne savent pas qu'au bout de la tour, il y'a une petite pièce ou se trouvent (en sire) Gustave Eiffel sa fille et Tomas Edison.
2) Le fer qui a servit a la réalisation de ce monument bijou provient d'Algérie, une mine se trouvant à Miliana a l'est d'Alger, mont de Zakar.
Mde HDA le 08/05/2015 à 11:05:25
la construction de la tour Eiffel a duré pendant 2 ans 2 mois et 5 jours exactement.
histoire-image le 07/04/2015 à 03:04:53
Bonjour,

Les noms gravés au niveau du premier étage sont ceux de 72 savants (ingénieurs, mathématiciens, physiciens...)qui, selon Gustave Eiffel, ont "honoré la France" de 1789 à 1889. Vous trouverez la liste exhaustive sur le lien ci-dessous :
http://www.toureiffel.paris/tout-savoir-sur-la-tour-eiffel/dossiers-thematiques/88.html

A bientôt,

Juliette
brenda le 24/03/2015 à 09:03:34
Les noms de qui sont inscrits sur la tour au niveau du premier étage ?
Serrurier le Vesinet le 04/11/2014 à 05:11:15
Merci pour le présentation et les photos. Vraiment c'est une grande réalisation!
Leona le 08/06/2014 à 02:06:58
Je dois faire une travail en histoire des Arts sur La Tour Eiffel et je ne trouve pas le sens de l’œuvre, Pourquoi Gustave Eiffel a t-il construit la Tour Eiffel?
Merci d'avance!
velv le 12/05/2014 à 11:05:52
Bonjour,
J'ai lu sur un site que l'emplacement de la tour Eiffel côté Seine était aussi administratif: en effet, le terrain du champ-de-mars étant militaire, la seule zone appartenant à la Ville qui avait accordé à Eiffel les 20 ans d'exploitation) était celle proche de la Seine.
Pouvez-vous me confirmer svp, voire développer un peu cette notion autour du site. A qui appartenait le champ-de-mars (Défense / Ville de Paris ?) et quand le terrain est-il passé à la Ville ?
Merci !
Nathan le 24/02/2014 à 09:02:41
Est-ce qu'on sait pourquoi l'exposition était dévolue au fer?
guinot-robin le 14/01/2014 à 08:01:05
J'aimerai connaitre e nom des entreprises qui ont participé aux travaux.
Oc le 04/11/2013 à 08:11:27
Bonjour,

Sauriez-vous m'indiquer quels étaient les enjeux de la construction de la tour Eiffel, à part politiques? J'aimerais savoir si elle a un quelconque rapport avec la transformation de la société du XIXème siècle. Je n'ai pas encore effectué de recherches à ce propos mais j'aurais aimé avoir votre opinion car je vois que vous prenez le temps de bien répondre aux commentaires. Merci!
Histoire-image le 02/09/2013 à 06:09:36
Bonjour,

Merci beaucoup de l'intérêt que vous portez à notre site ! Malgré nos recherches, nous n'avons malheureusement pas trouvé d'informations relatives à une éventuelle construction de la tour Eiffel sur des sarments de vigne. De plus, même si le Champ-de-Mars était autrefois consacré à la culture maraîchère, il ne semble pas avoir accueilli de vignes avant la construction du monument.

À bientôt,

Aurélie
christian benaiche le 01/09/2013 à 06:09:34
bonjour, je voudrais savoir s'il est vrai, que les 4 pieds de la tour Eiffel reposent sur des sarmens de vignes.
merci de me repondre
wesh wesh le 23/03/2013 à 09:03:12
Il y a plein de détails, c'est génial...
Moi je cherche (en vain) en quoi la tour Eiffel est-elle importante au XIXème siècle?... J'aimerai bien savoir !
Jordan le 24/09/2012 à 04:09:59
Tres bon Site , *je trouve tous si qu'il Me faut ! :)
Histoire-image le 09/05/2012 à 09:05:43
Bonjour,

Gustave Eiffel a construit cette tour pour l'exposition universelle de Paris en 1889. De plus, comme il est dit dans le texte : "Prévue à Paris en 1889, année du centenaire de la Révolution française, l’Exposition est tout entière dévolue au fer, et son « clou » est la tour haute de trois cents mètres dessinée par Maurice Koechlin et construite par Gustave Eiffel."

A bientôt,

Anne-Lise
mmm le 28/04/2012 à 06:04:05
Bonjour, j'aimerais savoir la raison pour laquelle Eiffel a construit cette tour. Merci par avance pour votre réponse, rapide si possible.
=)
bg du 78 le 02/04/2012 à 07:04:30
merci c genial grace a toi mon exposee i va dechirer
Histoire-image le 29/09/2011 à 02:09:17
Le chantier commencé le 28 janvier 1887 a été achevé le 31 mars 1889. La Tour Eiffel a donc été construite en 2 ans, 2 mois et quelques jours.
Benoît
Alexandre Hc Lcl le 27/09/2011 à 10:09:20
Mais ça ne dit pas en combien de temps elle a été construite !!
Histoire-image le 04/03/2011 à 09:03:56
En réponse à votre question sur la date exacte de commencement des travaux de construction de la Tour Eiffel, il s'agit du 28 janvier 1887.
Benoît
lolclacla le 02/03/2011 à 05:03:28
Je voulais beaucoup plus de détail et surtout une date vraiment plus précise sur le début de la construction (ce que vous avez mis : il manque le numéro : janvier 1887, ex : 5 janvier 1887).
lolclacla le 02/03/2011 à 05:03:52
Je m'atendais à plus de détail et surtout à une date plus précise du début de la construction.

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