Pancho Villa, une figure de la révolution mexicaine

Date de publication : Novembre 2016

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Contexte historique

Pancho Villa après la bataille de Ciudad Juarez

Cette photo du leader mexicain Pancho Villa sur son cheval blanc à été prise en 1911 peu après la bataille de Ciudad Juarez, par un photographe d’El Paso (Texas) appelé David W Hoffman. Ce dernier a documenté beaucoup d'événements révolutionnaires qui se sont déroulés dans cette ville qui se trouve au nord du Mexique. Cette image de Pancho Villa est très connue car elle a été diffusée sous la forme d'une carte postale, l'image photographique étant imprimée au dos. L'agence de presse française ROL était propriétaire de l'un de ces exemplaires.

Les armées révolutionnaires mexicaines ont été accompagnées par des photographes et des cinéastes qui ont "couvert" l'événement. Ce phénomène est tout à fait moderne.

La victoire de Ciudad Juarez marque véritablement l'entrée de Pancho Villa dans la révolution mexicaine aux cotés de Francisco Madero (1873-1915), l’opposant principal au régime de Porfirio Diaz (1830-1915), fondateur du Porfiriato, dictature d’une trentaine d’années. 

Madero propose une réflexion nouvelle sur la vie des agriculteurs spoliés de leurs terres par les grands propriétaires terriens et le 20 novembre 1910 appelle a l’insurrection. Ce n’est que dans l’état de Chihuahua que l’appel est vraiment entendu. Pancho Villa, voleur de bétail et chef de bandits recherché par la police, décide de soutenir les troupes de Madero. Des guérillas vont être menées contre l’armée de soldats de Porfirio Diaz dans l’état de Chihuahua. La chute de Ciudad Juarez marque le glas de la période du Porfiriato au Mexique. Le 25 mai 1911, le dictateur démissionne après 35 ans de pouvoir absolu et s'embarque pour la France Il meurt à Paris en 1915.

Tandis que ces événements se déroulent dans le nord du Mexique, le sud passe à son tour de la guérilla à la bataille rangée avec comme chef Zapata. La révolution mexicaine a bien commencé. Elle va durer jusqu’en 1920.

Analyse des images

Pancho Villa: du hors la loi au bandit gentilhomme

Pancho Villa pose avec élégance à l'arrêt sur son cheval blanc. La sauvagerie qui caractérise habituellement le personnage n’est pas mise en valeur par le photographe. Pour peu, on trouverait le bandit avenant. Pourtant, une cartouchière à double rangée entoure son buste, alors que la seconde a rangée simple est posée sur la selle devant lui. Un fusil est également visible sur la croupe du cheval et passe sous la jambe du bandit devenu général d’armée. L’immense sombrero, qui fait comme une auréole autour de sa tête, lui confère une réelle allure.

En 1911, Pancho Villa à un peu plus de trente ans. Il est né vers 1878, près de Durango dans le nord du pays, région désertique et montagneuse, terre d’élevage et de passage. Son véritable nom est Jose Doroteo Arango Arambula. Son père ouvrier agricole travaillait durement dans une hacienda et lui même avait toutes les chances de subir le même sort que lui, mais le jeune Doroteo est de ceux qui refusent de subir un chemin tout tracé.

La légende veut qu'à l'âge de 17 ans, il ait tué le jeune fils de famille qui avait déshonoré sa sœur Martina. Dès l’âge de vingt ans, il alterne les périodes de banditisme et de vie plus rangée. Ce n’est qu’en 1913 que Pancho Villa prend une envergure nationale et devient maitre de l’état de Chihuahua. Il se rend surtout célèbre pour ses attaques a cheval des trains militaires dont il se sert ensuite pour ses propres troupes. Il est finalement assassiné dans sa voiture en juillet 1923.

Interprétation

Pancho Villa, icône et star

Pancho Villa regarde posément l’objectif du photographe comme s’il avait fait cela toute sa vie. Il est en train de devenir une vedette de la presse et des medias. David W. Hoffman est un photographe qui en tant qu’américain a contribué à véhiculer dans l’opinion publique une image bienveillante de Pancho Villa. Au début, les Etats Unis se sont en effet positionnés en faveur des rebelles en le soutenant contre le régime du Porfiriato. Par la suite, ils considéreront Pancho Villa comme un renégat mais en 1911, le bandit a le vent en poupe.

Hollywood s’empare à son tour du personnage et le célèbre Raoul Walsh réalise un film sur lui intitulé The Life of General Villa qui est projeté dès le mois de mai 1914 où l’image de Robin des Bois venu venger les espoirs des plus humbles domine sur le bandit criminel. Sa renommée vient du fait qu'il est un hors la loi devenu porte parole de tout un peuple.

La révolution mexicaine est un des premiers exemples de guerre médiatique du XXe siècle, un conflit dans lequel les généraux ennemis s'opposent non seulement sur les champs de bataille mais également dans les journaux et salles de cinéma.

Bibliographie

Bernard HOUDIN, Le Mexique en feu, Gallimard, Paris, 1989

Paco Ignacio TAIBO II, Pancho Villa, roman d’une vie, Payot, Paris, 2009

Jean-André MEYER, La Révolution mexicaine 1910-1940, Taillandier, 2010

Pour citer cet article
Marie-Louise SCHEMBRI, « Pancho Villa, une figure de la révolution mexicaine », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 21 Septembre 2017. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/pancho-villa-figure-revolution-mexicaine
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