La prise de la Bastille, le 14 juillet 1789

Date de publication : Juillet 2014

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Contexte historique

La menace d’un complot aristocratique suite à la réunion des états généraux, la nouvelle du renvoi du ministre Necker, le 11 juillet, dénoncé par Camille Desmoulins comme le « tocsin d’une Saint-Barthélemy des patriotes », suscitent une vive émotion dans le peuple parisien, alors que se profile le spectre de la disette et que le roi a massé des troupes autour de Paris. Une milice bourgeoise est constituée en même temps qu’est proclamée une « municipalité insurrectionnelle ».

La colère monte et finit par déclencher l’insurrection. La foule qui se pressait devant la Bastille ne cherchait pas à attaquer cette prison d’État presque vide, qui n’en demeurait pas moins un symbole de l’arbitraire royal : c’était une forteresse imprenable. Elle exigeait du gouverneur, Bernard Jordan de Launay, des armes et le retrait des canons pointés sur le faubourg Saint-Antoine. Après avoir commencé par négocier, Launay fit tirer sur la foule. À cinq heures, il capitulait. Il fut ensuite massacré, avec le prévôt des marchands Flesselles, lors de son transfert à l’Hôtel de Ville.

Cet événement révolutionnaire eut pour conséquences le renvoi des troupes de Paris, le rappel de Necker, la nomination de Bailly à la tête de la municipalité et celle de La Fayette à la tête de la garde nationale.

Analyse des images

Ce tableau anonyme, témoignage parmi tant d’autres d’un événement qui inspira nombre d’artistes, peintres, dessinateurs et graveurs français et étrangers de l’époque, met en scène le moment où le gouverneur de Launay est emmené vers l’Hôtel de Ville.

Aux abords du pont-levis de la forteresse, le sol est jonché des cadavres des gardes-françaises et des gardes nationaux qui se sont affrontés. Les piques et les baïonnettes levées, la fumée des incendies, tout concourt à dramatiser ce moment héroïque et libérateur. Les canons du premier plan évoquent l’argument majeur qui fut à l’origine de la prise de la Bastille : le retrait des armes pointées sur le faubourg Saint-Antoine.

Interprétation

Comme le commente une gravure de la période révolutionnaire reprenant cette composition : « Il fallait dérober à l’œil le tableau hideux de la plus atroce perfidie ! Launay a consommé son crime ! La rage est dans les cœurs, et le désir de la vengeance brille dans tous les yeux. L’artillerie marche, la mousqueterie fait un feu roulant, les milices bourgeoises, les gardes nationales entrent au pas de charge dans l’antique prison dont la première enceinte est forcée… »

Montrer l’élancement héroïque du peuple en acte et assoiffé de justice : voilà ce qui devient la règle de la peinture de propagande révolutionnaire, amplifiée par la diffusion de la gravure.

Bibliographie

Christian AMALVI, « Le 14 Juillet », in Pierre NORA (dir), Les Lieux de mémoire, t. 1, « La République », Paris, Gallimard, 1984, rééd. coll. « Quarto », 1996.

François FURET, Mona OZOUF, « La prise de la Bastille », in François FURET, Mona OZOUF, Dictionnaire critique de la Révolution française, Paris, Flammarion, 1988, rééd. coll. « Champs » 1992.

François FURET, Denis RICHET, La Révolution française, Paris, Fayard, 1965, rééd. 1997.

Jacques GODECHOT, La Prise de la Bastille, Paris, Gallimard, coll. « Les Trente Journées qui ont fait la France », 1965.

COLLECTIF, La Révolution française et l’Europe 1789-1799, catalogue de l’exposition au Grand Palais, Paris, RMN, 1989.

Pour citer cet article
Robert FOHR et Pascal TORRÈS, « La prise de la Bastille, le 14 juillet 1789 », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 01 Octobre 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/prise-bastille-14-juillet-1789?c=prise%20de%20la%20Bastille&d=1&i=140&oe_zoom=294&id_sel=294
Liens

La notice de l’œuvre sur le site du château de Versailles
http://collections.chateauversailles.fr/#c41129e2-1a3e-424b-b68d-ee89493c403b

La chronologie détaillée de la prise de la Bastille sur le site du musée de l’Histoire de France – château de Versailles
http://www.museehistoiredefrance.fr/index.php?option=com_article&view=details&aid=7

« Le 14 Juillet, naissance d’une fête nationale », un dossier du réseau Canopé
https://www.reseau-canope.fr/cndpfileadmin/pour-memoire/le-14-juillet-naissance-dune-fete-nationale/le-14-juillet-1789-la-prise-de-la-bastille-levenement/levenement/

Commentaires
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Nolwenn le 02/12/2015 à 03:12:06
Merci pour ce texte , je devait faire un exposé sur le prise de la Bastille et sa ma beaucoup aidée j'ai eu 17/20 :)
mariedu 22 le 27/03/2015 à 04:03:36
Bonjour,
Je trouve ce site super! Les explications sont très claires et bien détaillées ce qui nous permet de bien contextualiser l'histoire de la prise de la Bastille. Ce qui fut un grand événement à l'époque! bravo!!
Cordialement.
Lezard23 le 19/10/2014 à 05:10:50
Ça m'a aidé beaucoup pour mon intéro d'histoire autre voire et encore merci !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
nana le 11/01/2014 à 06:01:42
bien pour les cours d'histoire :)
TTLB56 le 19/12/2013 à 09:12:31
Tres complet gg !
pinili le 14/12/2013 à 10:12:02
tres interesent
mama le 24/07/2013 à 03:07:25
ce texte est très bien il me passionne beaucoup :)
Mama81 le 10/06/2013 à 05:06:42
Un texte complet, facile à comprendre, qui me pasionne, j'adore tout ce qui conserne la Bastille et la Révolution Française depuis que j'ai vu la comédie musicale. C'est un sujet passionnant qui mérite d'être étudié.
Ce tableau est un des 25 tableaux présents dans mon livre d'histoire sur ce chapitre. Dans tout les cas merci beaucoup, je peux faire une recherche vraiment complète grâce à ça!!! :)
popoline le 19/02/2013 à 11:02:32
Ce texte est très bien, Merci beaucoup . :)
vieiradominho le 06/02/2013 à 02:02:11
je put répondre a toute mes questions d histoire grâce a vous je vous adore merci..
vieiradominho le 06/02/2013 à 01:02:27
très complet bravo!!!!!!!!!!!!
isma78320 le 28/01/2013 à 07:01:35
trés interressant il y a beaucoup d'information qui m'aide à faire mon d.m sur la bastille ou la prise de la bastille
historman le 14/11/2012 à 05:11:31
Je prépare mon brevet et ce texte m'aide beaucoup, merci.
b le 13/09/2012 à 10:09:49
Très utile pour notre cours d'histoire :P
Moi le 27/03/2012 à 04:03:46
[b]très intérressant mais d'accord avec "nul" c'est un peu long à lire mais moi qui fait des recherches sur la prise de la bastille j'ai trouvé beaucoup d'informations intéressantes !!! Bravo ! :) Sinon je trouve que l'idée de trouver des infos à partir d'une image est intérressante, je crois que je vais faire faire une activité comme ça à mes enfants !!! ;)
Au revoir et encore bravo !
nul le 13/03/2012 à 05:03:07
salut c vraiment intérésant mais long a lire

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