Les troupes coloniales françaises

Date de publication : Juillet 2006

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Contexte historique
En 1914-1918, les opérations militaires n’ont pas été très importantes en Afrique. En revanche, les soldats originaires des colonies ont joué un rôle considérable sur les fronts européens et dans les Balkans, en particulier pour l’armée française qui a recruté près de 158 000 hommes en Afrique du Nord et 134 000 en Afrique noire (sur 8 700 000 hommes qui ont combattu en métropole). L’ensemble des troupes coloniales mobilisées durant le conflit s’élève à 600 000 selon Marc Michel.
Analyse des images
Cette affiche a été réalisée par le peintre et dessinateur réaliste Lucien Jonas, dont les œuvres régulièrement publiées dans la presse (en particulier dans L’Illustration) connaissent un grand succès pendant toute la guerre. Elle annonce une journée de charité, comme on en organise depuis le début du conflit au niveau national ou départemental en faveur des soldats. Intitulée « Journée de l’armée d’Afrique et des troupes coloniales », elle représente des soldats de l’armée coloniale française lancés à l’assaut d’une position allemande, thème qui en fait la grande originalité (c’est sans doute la première affiche qui le traite). Au premier rang de ces fougueux combattants figure un tirailleur sénégalais, le plus connu des soldats coloniaux, qui s’avance en criant et en brandissant son fusil, plein de rage et de courage. L’affichiste l’a particulièrement mis en valeur : il est en effet au centre et occupe pratiquement toute la hauteur de l’image. Son attitude et son regard traduisent sa détermination. Sa capote en lambeaux, qui laisse entrevoir le jaune et le bleu de son uniforme, prouve que même les barbelés allemands n’ont pu l’arrêter. On peut supposer que le fantassin casqué se trouvant à sa gauche est un Maghrébin.
Interprétation
Ce sont l’élan et le mouvement vers l’avant des combattants qui caractérisent l’ensemble de cette affiche, cherchant ainsi à témoigner de l’ardeur et de la bravoure des Africains, comme de leur fierté de se battre pour la France, par reconnaissance pour la « Mère Patrie ». La composition rappelle beaucoup l’affiche « Les Amazones au combat de Dogba », réalisée par Charles Castellani en 1897, qui illustre la sauvagerie des indigènes lors de la conquête coloniale. Mais ici, il est clair que la « sauvagerie » a été domptée (l’indigène porte l’uniforme français) et mise au service de la bonne cause (ces troupes de choc doivent servir à l’anéantissement de la « barbarie » allemande). De ce point de vue, l’affiche reflète fidèlement l’opinion que, selon la théorie élaborée par le général Mangin en 1910, le commandement français avait de la « force noire » et de sa capacité à participer efficacement aux « coups durs » de la guerre en Europe.
Bibliographie
Laurent GERVEREAU, La Propagande par l’affiche, Paris, Syros-Alternatives, 1991.
Marc MICHEL, Les Africains et la Grande Guerre.
L’appel à l’Afrique (1914-1918)
, Paris, Karthala, 2003.
Stéphane AUDOIN-ROUZEAU et Jean-Jacques BECKER (dir.), Encyclopédie de la Grande Guerre, 1914-1918, Paris, Bayard, 2004.
Pour citer cet article
Laurent VÉRAY, « Les troupes coloniales françaises », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 01 Octobre 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/troupes-coloniales-francaises?i=715&oe_zoom=1250&id_sel=1250
Commentaires
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33RIC le 01/06/2014 à 03:06:23
"On peut supposer que le fantassin casqué se trouvant à sa gauche est un Maghrébin". Je vois pourtant à sa gauche un autre africain noir, à sa droite un français de métropole à la moustache début du siècle, puis plus à sa droite peut-être un asiatique (ou un berbère ?). De toute façon dans les RIC, il y avait aussi bien des soldats français de métropole. Ce qui est frappant dans cette affiche, c'est plutôt la communauté de combat qui est mise en avant. On peut en penser ce qu'on veut évidemment, selon ses dispositions d'esprit. Mais pas de racisme.
le 08/04/2014 à 03:04:30
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prof martelli le 06/04/2014 à 01:04:54
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Nous sommes une classe de CM1-CM2 et nous devons réaliser un document qui sera projeté au Château de Nantes, au Rectorat et sur le site académique pour un colloque scolaire sur la guerre de 1914.

Nous avons à traiter les pays du monde en guerre à cette période.

Pourriez-vous nous donner l'autorisation de diffuser les images concernant les participations coloniales à la guerre de 1914-18 ainsi que des images concernant les autres belligérants ?


Vous remerciant à l'avance, nous vous adressons nos cordiales salutations.

Jocelyne Rondeau

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