Regard sur les Anglais au début du XXe siècle

Date de publication : Avril 2016

Conservatrice du patrimoine, Responsable des collections historiques, Musée national de l'histoire de l'immigration

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Contexte historique

De Paris Ville Monde à la représentation de l’étranger dans L’Assiette au beurre.

Au début du XXe siècle, Paris est marqué par l’accélération de la mondialisation et devient un véritable carrefour artistique international. De nombreux artistes collaborant à L’Assiette au beurre sont étrangers, comme Van Dongen, hollandais ; Cappiello, italien; Valloton, suisse et Sancha, espagnol. Ce dernier formé à l’Ecole des Beaux-Arts de Malaga devient l’élève de Juan Gris, peintre cubiste. 

Dans ce contexte, la revue a consacré près de 1 300 dessins  aux pays étrangers et à la figure de l’étranger qu’elle fige en accentuant certains traits.  Créée en 1901 par Samuel Schwarz, L’Assiette au beurre a connu des débuts difficiles et décide alors en 1903 de renforcer sa ligne éditoriale humoristique en unissant l’art et la satire.

L’image du Royaume-Uni a subi de nombreux changements entre 1901 et 1912. Les premières années sont marquées par une posture antibritannique et anticoloniale. Cette attitude est très liée à la guerre des Boers, notamment lorsque le Royaume-Uni s’empare du Transvaal et d’Orange en Afrique du Sud.

Analyse des images

« Les Anglais chez nous »

L’année 1903 commence avec cette Une : un portrait d’Anglais. L’homme représenté en buste se détache sur un fond orange vif. Il porte un costume de ville et un bonnet d’intérieur glissant sur ses cheveux mal peignés. L’Anglais a les yeux clairs perdus dans le vague, les oreilles décollées et un nez extrêmement rouge contrastant avec sa longue moustache noire.

Le dessin de Sancha évoque cette anglophobie puisqu’il peint sans concession un Anglais qu’il classe dans la catégorie des ivrognes. La caricature transgresse les canons de la représentation humaine et stigmatise ainsi les valeurs morales qui y sont associées.

L’Assiette au beurre innove en comparaison avec les autres revues contemporaines comme Le Rire, notamment dans la mise en page. Ici, il y a peu de vignettes en noir et blanc et la qualité des artistes est privilégiée au détriment du nombre d’illustrations. La palette reste vive jusqu’en 1911 et les légères bavures sur le bord des couleurs sont liées à la technique d’impression employée : la photogravure sur plaque de zinc.

Interprétation

La caricature et l’histoire

Dès 1903, la France et la Grande-Bretagne se rapprochent et scellent un accord historique, l’Entente cordiale... La presse relaie cette nouvelle attitude et L’Assiette au beurre se montre favorable aux Britanniques. Puis, en 1912, Sancha  s’installe à Londres.

Héritée de la Révolution française, la caricature témoigne avec humour d’un point d’actualité et de ses débats. Dans cet esprit, L’Assiette au beurre a critiqué l’armée, la police, la justice, les députés, le clergé, le travailleur…

Publiée dans la presse, la caricature se présente comme le témoin de la circulation des idées. Comme elle est une immense source d’informations sur l’opinion publique, les stéréotypes mais aussi les imaginaires politiques et sociaux, les historiens ont donc été les premiers à l’étudier. Depuis les années 1970, la caricature est abordée dans une approche plus interdisciplinaire.

Étude en partenariat avec : caricature-anglais-1902
Bibliographie

Elisabeth et Michel DIXMIER, L’Assiette au beurre, collection du centre d’histoire du syndicalisme, Paris, 1974.

Ségolène LE MEN, « La recherche sur la caricature du XIXe siècle : état des lieux », Perspective [En ligne], 3 | 2009, mis en ligne le 24 juillet 2014, consulté le 19 février 2016. URL : http://perspective.revues.org/1332 ; DOI : 10.4000/perspective.1332

Bernardino de PANTORBA, Historia y Crítica de las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes celebradas en España, (1948), Madrid, Jesus Ramon Garcia-Rama, 1980.

Bertrand TILLIER, « Du caricatural dans l’art du XXe siècle », Perspective [En ligne], 4 | 2009, mis en ligne le 07 août 2014, consulté le 19 février 2016.

Pour citer cet article
Magdalena RUIZ MARMOLEJO, « Regard sur les Anglais au début du XXe siècle », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 16 Juillet 2018. URL : http://www.histoire-image.org/fr/etudes/regard-anglais-debut-xxe-siecle
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