1661-1715

La mort de Mazarin en 1661 marque le début du règne personnel de Louis XIV. Le Roi Soleil décide de gouverner seul assisté par des Conseils. Il fait édifier Versailles et y installe sa Cour en 1682. La France devient alors la principale puissance du continent et sa civilisation un modèle pour l'Europe. 
Le territoire s'agrandit considérablement au prix de nombreuses guerres qui épuisent le pays : la guerre de Hollande ( 1672-1678) succède à la guerre de Dévolution (1667-1668). En 1685, Louis XIV révoque l'édit de Nantes puis se lance dans la guerre de la ligue des Augsbourg (1688-1697). Enfin la guerre de Succession d'Espagne (1701-1713) achève de vider les coffres du royaume. 
A la mort de Louis XIV la France reste pourtant le royaume le plus peuplé, le plus puissant et le plus prospère d'Europe.

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Portrait en pied de Louis XIV âgé de 63 ans en grand costume royal 1702, châteaux de Versailles et de Trianon, Versailles
Hyacinthe RIGAUD (1659-1743)