Album - La première abolition de l’esclavage du 16 pluviôse an II/4 février 1794

Proclamée à Saint-Domingue le 29 août 1793, l’abolition de l’esclavage est confirmée à Paris, le lendemain de l’arrivée des trois premiers députés de Saint-Domingue, par le décret du 16 pluviôse an II/4 février 1794. Il confère la qualité de citoyen français à tous les hommes, domiciliés dans la colonie, sans distinction de couleur; il affirme que ceux-ci jouiront des droits assurés par la Constitution. Implicitement, la traite est abolie. Quinze jours plus tard, le 30 pluviôse An II, une fête est organisée pour célébrer l’abolition à l’intérieur de la cathédrale Notre-Dame de Paris, transformée en temple de la Raison. Le député noir Belley y fait sensation. Son portrait par Girodet est célèbre mais la fin dramatique de ce militaire intègre est longtemps restée inconnue.