L'homme aux couteaux entre les dents, revisité

Date de publication : Janvier 2006

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Contexte historique

La Section française de l’Internationale communiste (S.F.I.C.) est née en novembre 1920 de la scission entre socialistes et communistes, lors du congrès de Tours de la S.F.I.O. Entre 1921 et 1933, sauf à de rares moments, le parti communiste français connaît une période d’éclipse électorale et de désaffection militante. Abandonnant avec l’accord de Staline la stratégie de lutte « classe contre classe », les communistes s’engagent alors dans le combat antifasciste. En effet, Hitler s’étant définitivement emparé du pouvoir en Allemagne, Staline, un temps hésitant, accepte la possibilité d’une alliance avec les socialistes et les radicaux-socialistes, partis « bourgeois ». En France, la montée en puissance des ligues d’extrême droite, dont la crise du 6 février 1934 est la manifestation la plus visible, justifie plus encore l’adoption de la « politique de la main tendue » par Maurice Thorez, le dirigeant de la S.F.I.C. Socialistes, communistes et radicaux signent alors des accords électoraux qui leur permettent de remporter largement les élections législatives de 1936 et de former un gouvernement de « Front populaire ».

Analyse des images

Plus qu’à son « ancêtre » de 1919, ce « couteau entre les dents » est conçu comme une référence explicite à l’affiche réalisée par H. Petit en 1934, qui représente un Staline impressionnant de bestialité, passablement effrayant. En effet, Cabrol recourt ici au même cadrage pour Hitler, qu’il résume dans un « ça » profondément méprisant et auquel il oppose radicalement le terme « communiste ». Enfin, le manche même du couteau est ici aussi orné de symboles distincts : la tête de mort des Croix-de-feu à gauche, le casque ailé et l’épée des Jeunes Patriotes au centre, la fleur de lis de l’Action française à droite. Cabrol ajoute à la symbolique initiale des thèmes proprement communistes. D’une part, il attire le regard non sur le sang de la lame du couteau, teintée de rouge de manière diffuse, mais sur son fabricant. Ce faisant, l’affichiste dénonce la collusion du grand patronat allemand (Krupp), voire d'une partie du patronat français (De Wendel) avec les nationaux-socialistes. D’autre part, la moustache de Hitler, loin de rappeler des flammèches comme dans le cas de la chevelure de Staline, dessine clairement une aigle impériale allemande. De fait, Cabrol se distingue par le caractère parodique de son dessin : les pupilles rappellent des svastikas, les oreilles et le nez du dictateur nazi sont rouges, ses traits complètement déformés, sa fameuse frange tout à fait exagérée.

Interprétation

La symbolique du couteau entre les dents connaît un succès grandissant en France. La première occurrence revient à Adrien Barrière, qui illustre en 1919 la couverture d’une brochure appelant les Français à voter contre le bolchevisme lors des élections législatives de novembre. En 1934, les Républicains nationaux d’Henri de Kérillis réactivent le symbole en plaçant cette fois le couteau entre les dents non plus d’un bolchevik ivre de sang, mais d’un Staline diabolisé. En 1936, à la veille des élections législatives qui vont donner la victoire au Front populaire, Cabrol, le caricaturiste du Populaire, journal communiste, renoue lui avec le détournement de l’emblème de l’anticommunisme. En effet, dès le début des années 1920, des initiatives locales avaient fait défiler des ouvriers le couteau entre les dents. Ici, il s’agit d’une affiche électorale, comme en témoignent à la fois le slogan, limpide et direct, et la mention possible, en bas à gauche, du candidat de la circonscription où serait placardée l’affiche. Dans un style volontairement caricatural, cette parodie perpétue l’ancrage du symbole du couteau dans l’imaginaire national, tout en dévoilant nettement l’alternative pour les Français : Hitler ou Staline, « national » ou « communiste », barbarie ou Front populaire.

Bibliographie

Maurice AGULHON, La République, Paris, Hachette, coll. « Pluriel », 2 tomes, nouvelle édition augmentée, 1990.
Jean-Jacques BECKER et Serge BERSTEIN, Histoire de l’anticommunisme en France, tome I « 1917-1940 », Paris, Orban, 1987.
Philippe BUTON et Laurent GERVEREAU, Le Couteau entre les dents : soixante-dix ans d’affiches communistes et anticommunistes (1917-1987), Paris, Chêne, 1989.
Pascal ORY (dir.), Nouvelle histoire des idées politiques en France, Paris, Hachette, coll. « Pluriel », édition revue et augmentée, 1987.
René REMOND, Les Droites en France, Paris, Aubier-Montaigne, 1982.
Jean-François SIRINELLI (dir.), Les Droites françaises.
De la Révolution à nos jours
, Paris, Gallimard, coll. « Folio Histoire », 1992.
Michel WINOCK, Nationalisme, antisémitisme et fascisme en France, Paris, Le Seuil, coll. « Points », 1990.

Pour citer cet article
Alexandre SUMPF, « L'homme aux couteaux entre les dents, revisité », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 29 Août 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/homme-couteaux-entre-dents-revisite?i=738&d=1&c=Hitler%20Adolf
Commentaires
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Tortue le 10/04/2014 à 02:04:26
La plupart des réponses à vos questions sont dans le texte..!
j26 le 07/03/2014 à 02:03:10
bonjour,
qu'elle set le message qui veut être transmis ?
merci
axel le 21/12/2013 à 06:12:32
je me permets un rappel historique qui est l'alliance de Staline avec Hitler en 39 qui vaut au parti communiste Fr d’être révoqué et la participation de nombreux ouvriers communistes aux sabotages dans les usines Françaises d'armement avant 1940. je relate ces faits historiques car je trouve le contenu de cette affiche fort déplacé et mensonger au vu des faits historiques relatés précédemment.
Theo32 le 26/05/2013 à 08:05:17
Bonjour je passe mon oral d'histoire des arts dans moins d'une semaine et il me manque qu'elle que réponse. Pouvez m'aider en essayant de répondre avec des arguments à ces questions :
-Que signifie le sang sur la lame du couteau ?
-Dans quels états l'auteur a voulu représenter Hitler ? Et pourquoi ?
-Ou a été réalisée l'oeuvre ?
-Est-ce une commande ?
- Quel message cette affiche veut faire passer ?
-Faite un lien avec une autre oeuvre (rapprochement avec d'autres œuvres)
-En quoi pouvez vous dire que cette oeuvre et une oeuvre d'art ?

Merci beaucoup si vous répondez rapidement au question car c'est urgent.
nana71 le 22/10/2012 à 06:10:30
bonjour,j aimerai savoir quelle est la visée sur le spectateur s il vous plait?
sasa29 le 30/05/2012 à 07:05:33
Bonjour, savez vous le lieu où cette affiche de propagande a été affiché pour la première fois?
Merci!
zoma le 19/04/2012 à 12:04:06
Bonjour
Je passe mon oral d'histoire des arts dans 2 semaines et j'aimerais savoir quel est le message transmit dans cette affiche et pourquoi
vouloir faire passer ce message ?
Je dois aussi expliquer en conclusion comment ce message a-t-il été reçu par les gens ?
Merci.
l le 28/03/2012 à 11:03:43
bonjour pouvez vous appronfondire le slogans quel sentiment veut il inspirer? a quoi veut il inciter les gens? bref quel est son but?
merci d'avance à bientot
Histoire-image le 07/03/2012 à 05:03:46
Bonjour !
Voici quelques réponses aux questions :

>> salut :) j'aimerais savoir pour quel raison a été fait cette affiche !! merci d'avance
Toutes les réponses sont dans les commentaires plus haut ;)

>>J'aimerais aussi savoir que résume ce slogan s'il vous plait.
Le "ça" fait référence à Hitler : "En effet, Cabrol recourt ici au même cadrage pour Hitler, qu’il résume dans un « ça » profondément méprisant et auquel il oppose radicalement le terme « communiste »."

>>Quel est le fabricant du couteau qui est cité dans l'analyse de l'image : "il attire le regard non sur le sang de la lame du couteau, teintée de rouge de manière diffuse, mais sur son fabricant." ??
Le fabriquant du couteau est De Wendel, Krupp et Cie.
"Ce faisant, l’affichiste dénonce la collusion du grand patronat allemand (Krupp), voire d'une partie du patronat français (De Wendel) avec les nationaux-socialistes."

A bientôt,

Anne-Lise
zoma le 18/02/2012 à 05:02:45
Quel est le fabricant du couteau qui est cité dans l'analyse de l'image : "il attire le regard non sur le sang de la lame du couteau, teintée de rouge de manière diffuse, mais sur son fabricant." ??

Merci d'avance
zoma le 16/02/2012 à 02:02:18
J'aimerais aussi savoir que résume ce slogan s'il vous plait.
Merci !
caacouuu le 09/01/2012 à 06:01:10
salut :) j'aimerais savoir pour quel raison a été fait cette affiche !! merci d'avance
zoma le 22/12/2011 à 09:12:07
Savez-vous quel était le lieu d'affichage de cette affiche ? Merci.
Histoire-image le 04/03/2011 à 09:03:23
Cher Tilt,

Les réponses à vos questions sont dans le texte de l'étude voire clairement sur l'affiche.

>> Quel est l'éditeur de cette affiche, sa tendance politique
Comme on peut le lire sur l'affiche "Votez communiste", il s'agit du parti communiste français, qui s'appelait alors Section française de l’Internationale communiste (S.F.I.C.).

>> l'adversaire politique dénoncé ?
Il s'agit des ligues d'extrême droite assimilées au nazisme au travers de la figure d'Hitler.

>> Et est ce que les signe sur le manche du couteau signifie quelque chose ?
Oui comme il est dit dans l'étude : "le manche même du couteau est ici aussi orné de symboles distincts : la tête de mort des Croix-de-feu à gauche, le casque ailé et l’épée des Jeunes Patriotes au centre, la fleur de lis de l’Action française à droite."

Benoît
Tilt le 28/02/2011 à 06:02:54
Quel est l'éditeur de cette affiche , sa tendeance politique et l'adversiare politique dénoncé ?
Et est ce que les signe sur le manche du couteau signifie quelque chose ?
Merci de votre réponse
Histoire-image le 11/01/2011 à 12:01:08
L'affiche a été réalisée en 1936 dans le cadre d'une campagne électorale pour les postes de députés à l'Assemblée nationale.

Le résultat de ces élections législatives a été l'arrivée au pouvoir d'une coalition de partis de gauche, réunissant socialistes, communistes et radicaux-socialistes, coalition plus connue sous le nom de Front populaire.
StEmMa le 10/01/2011 à 05:01:47
Pour quelle occasion ?
Histoire-image le 27/10/2010 à 03:10:19
L'affiche a été faite par le parti communiste et imprimée par leur imprimerie.
D'ailleurs on peut lire sur l'image "Imprimerie spéciale du Parti communiste S.F.I.C. élections législatives 1936" et plus loin "Vu le candidat".
loulou le 27/10/2010 à 03:10:00
quel parti a fait réaliser cette affiche ?

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