De la vitesse… !

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Contexte historique
En France, en Europe, dans le monde, tout va vite, beaucoup plus vite au tournant du XIXe siècle, un siècle de « prodigieux essor scientifique et économique » ! La terre se rétrécit, le monde connu, apprivoisé, colonisé, se déploie sans cesse, grâce aux nouveaux moyens de transport, et de plus en plus vite, en particulier grâce au chemin de fer… et à l’automobile. La révolution automobile débute en France à la fin des années 1880 – 300 voitures y circulaient en 1895, 1 200 en 1897, 17 000 en 1904. En 1914, la France, qui est le deuxième producteur mondial, compte plus de 150 constructeurs dont les plus importants se nomment Renault, de Dion-Bouton, Panhard et Levassor… Cet essor de l’automobile frappe d’autant plus les esprits qu’elle induit une notion nouvelle : la vitesse. Celle-ci atteint 100 km/heure en 1900, et les esprits chavirent. De plaisir, elle devient névrose. La « vitesse, en quelque sorte névropathique […] emporte l’homme à travers toutes ses actions et ses distractions […] Il passe en trombe, pense en trombe, sent en trombe, aime en trombe et vit en trombe », affirme Mirbeau (in La 628-E8, Paris, Librairie Charpentier, 1908, p. 6-è.).
Analyse des images
Robert Demachy, issu d’une famille de riches banquiers, épris très jeune de photographie, membre fondateur en 1888 du Photo-Club de Paris, réalise en 1903 la photographie d’une « automobile qui roule sur une route ». C’est l’année de la grande course automobile Paris-Madrid, interrompue à Bordeaux en raison des nombreux accidents.
Le cliché, simple de fait, s’intitule pourtant Vitesse. Ce titre témoigne du sentiment qu’a le photographe de ce phénomène – la vitesse – qui fait défiler le temps toujours plus vite et justifie le traitement même de l’image. L’épreuve a été tirée sur un papier préparé à la gomme bichromatée, au rendu plus pictural, restituant le « flou » cher aux pictorialistes. Ceux-ci – dont Demachy qui en fut l’un des théoriciens – ont en effet cherché à promouvoir un art photographique qui ne soit pas simple enregistrement du réel, mais « transcription et non copie de la nature », sans rivaliser avec la peinture : « Inutile de nous écraser sous les noms de Rembrandt, de Van Dyck, de Rousseau ou de Millet. Nos visées sont plus modestes », écrit Demachy en 1896. Elles consistaient, entre autres, à rendre compte de la vie moderne.
Interprétation
La vitesse a donné lieu à de nombreux écrits, à de nombreuses représentations, photographiques mais aussi picturales. Sa traduction en termes purement picturaux apparut en Angleterre, avec Pluie, vapeur et vitesse de Turner, pour qui la vitesse et la lumière étaient le prétexte d’une peinture de formes indistinctes enfouies dans la matière colorée. On la retrouve sous le pinceau de nombreux impressionnistes également avides de saisir l’éphémère, l’instantané – pensons au Pont d’Argenteuil de Monet (1874) ; elle sera surtout promue par les futuristes qui, au début du XXe siècle, font l’éloge du dynamisme. Le héros moderne est pour eux supérieur, parce qu’il va vite : « La vitesse, c’est l’espérance de l’Occident », et ses objets représentent la beauté future : « Nous déclarons que la splendeur du monde s’est enrichie d’une beauté de la vitesse. Une automobile de course avec son coffre orné de gros tuyaux tels des serpents à l’haleine explosive… Une automobile rugissante, qui a l’air de courir sur de la mitraille, est plus belle que la Victoire de Samothrace. »(Marinetti, « Manifeste du futurisme », in Le Figaro, 20 février 1909).
Bibliographie
Robert BIED (dir.) L’Aventure de la vitesse, de la monarchie de Juillet à l’entre-deux-guerres , dossier pédagogiqueParis, CNDP-Musée d’Orsay, 1986.
Françoise HEILBRUN Camera Work-Paris Centre national de la Photographie, 1983, n° 12.
MARINETTI « Manifeste du futurisme »in Le Figaro , 20 février 1909.
Octave MIRBEAU La 628-E8 Paris, Librairie Charpentier, 1908, p.
6-è.
Michel POIVERT Robert Demachy Paris, Nathan, coll. « Photo-poche », n° 71, 1997.
Pour citer cet article
Chantal GEORGEL, « De la vitesse… ! », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 30 Août 2016. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/vitesse?i=295&d=1&a=237
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