Mariage de Louis XIV et de Marie-Thérèse d’Autriche

Date de publication : Septembre 2017

Université d'Evry-Val d'Essonne

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Contexte historique

Un mariage entre la France et l’Espagne

Né vers 1669, Jacques Laumosnier est issu d’une famille d’artisans aisés. Il se forme à l’art au sein de la Manufacture des Gobelins, où il se passionne pour la peinture historiée. A la fin du XVIIe siècle, son mécène, le maréchal René de Froulay de Tessé lui commande deux premiers tableaux : L’Entrevue de l’île des Faisans (6 juin 1660) et Le mariage de Louis XIV avec l’infante d’Espagne (9 juin 1660).

 

Ce tableau est la copie réduite d’un carton dessiné par Henri Testelin pour une tenture intitulée L’Histoire du roi. Cette série commandée par le roi est réalisée au sein de la manufacture des Gobelins, sous l’autorité des peintres du roi Le Brun et Van der Meulen. Aujourd’hui, les œuvres de Laumosnier sont exposées au Mans dans le Musée de Tessé, l’ancienne propriété de la famille du maréchal qui regroupe leurs collections. Au même titre que le tableau de l’Entrevue, cette représentation du mariage est déclinée sous plusieurs supports, comme l’estampe gravée par Edme Jeaurat qui permet d’accroître le public et d’entretenir la mémoire de ces événements.

Analyse des images

L’échange des alliances

La scène représentée s’inscrit dans la continuité du traité des Pyrénées signé le 7 novembre 1659. Cet acte scellant la fin de la guerre entamée en 1635 entre la France et l’Espagne se traduit par le recul des Habsbourg d’Espagne en Europe. En forme de réconciliation, une clause secrète prévoit le mariage entre le jeune Louis XIV, né le 5 septembre 1638 et sa cousine, fille du roi Philippe IV d’Espagne, l’infante Marie-Thérèse, née le 10 septembre 1638.

Le mariage se déroule le 9 juin en l’église Saint-Jean-Baptiste à Saint-Jean-de-Luz, dont les travaux d’agrandissement en cours sont masqués par de larges tentures. Comme ses prédécesseurs, l’artiste interprète les lieux à sa manière, car l’antependium de l’autel et la chape de l’évêque ne correspondent pas aux objets liturgiques conservés. Comme pour l’Entrevue, la composition revêt un aspect géométrique, avec deux parties ayant pour pivot central l’évêque, la croix et le tableau représentant une Descente de Croix. Le tableau capte un moment clé de la cérémonie : après l’échange des consentements, Louis XIV prend la main de Marie-Thérèse pour lui passer l’alliance tenue en main par Monseigneur Jean d’Olce, évêque de Bayonne.

Interprétation

Célébrer la paix

La représentation du mariage de Louis XIV dépasse le souvenir historié d’une célébration nuptiale. L’acte et le tableau célèbrent la paix retrouvée entre les deux plus grandes monarchies catholiques d’Europe. Parmi les invités de prestige figurent les acteurs français de ce renversement des alliances diplomatiques depuis plus d’un siècle. Derrière le roi figure le cardinal Mazarin, représentant des intérêts de la France lors des discussions de paix. Il s’agit de l’homme lige de la reine douairière Anne d’Autriche, mère de Louis XIV, placée sous le dais noir du veuvage.

La Cour arrive dans le pays basque un mois avant le mariage et s’installe à Saint-Jean-de-Luz, port prospère du pays basque d’où sont administrées les affaires du royaume. Le 6 juin, les deux souverains se rencontrent et prêtent le serment d’observer le traité de paix dans un pavillon aménagé au centre de la Bidassoa, une rivière qui sépare les deux royaumes. L’infante est officiellement reçue en France le lendemain. Le long manteau de la reine qui reprend le décor fleurdelisé de l’autel témoigne de sa naturalisation rapide et de sa nouvelle identité française. Celle-ci renonce à ses droits à la couronne d’Espagne contre le versement d’une dot de 500 000 écus d’or négociée par Mazarin. Cette somme n’ayant jamais été versée, en 1667, deux ans après la mort de Philippe IV, elle sert de prétexte à Louis XIV au déclenchement de la guerre de Dévolution par laquelle il réclame une part de l’héritage du souverain espagnol.

Notes

Lucien BÉLY, Les relations internationales en Europe, XVIIe-XVIIIe siècle, Paris, Presses universitaires de France, 2013, « Thémis ».

Lucien BÉLY, Dictionnaire Louis XIV, Paris, Robert Laffont, 2015, « Bouquins ».

José CUBERO, L’Invention des Pyrénées, Pau, Ed. Cairn, 2009. 

Gauthier LANGLOIS, « Peintre du maréchal de Tessé et peintre du roi, Jacques Laumosnier (1669-1744), Revue de la Société historique et archéologique du Maine, quatrième série, tome 12 (année 2012), 2016, p. 157-174.

Pour citer cet article
Stéphane BLOND, « Mariage de Louis XIV et de Marie-Thérèse d’Autriche », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 15 Décembre 2017. URL : http://www.histoire-image.org/etudes/mariage-louis-xiv-marie-therese-autriche
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